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第325章 步步紧逼

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    被大爆炸给吓住的,还有在“龙江”号上的刘向真。

    虽然在此之前,有过类似的担心,但是刘向真一直觉得,纽兰海军不会采用如此低劣的手段。

    再说,栽赃嫁祸的难度也太大了。

    关键就是,没办法证明是梁夏海军的潜艇用鱼雷击沉了商船,至少没法获得足够确凿的证据。

    没有证据,凭什么指责梁夏帝国?

    实施无限制潜艇战的是迢曼帝国,又不是梁夏帝国,而且梁夏海军掌握制海权,完全没有理由让潜艇乱来。

    其实,梁夏帝国还是全球少数几个公开反对发展潜艇的国家之一。

    早在上次大战结束之后,梁夏帝国的代表先后在塞巴城、华城与伦泰城向全世界的记者表示,无条件支持禁止开发、设计与建造潜艇的国际性条约,愿意在条约落地后销毁本国的所有潜艇。

    欠缺高性能的潜艇,一直就是帝国海军的头号短板。

    不要证据?

    如果没有证据,仅空口乱说,还能让纽兰民众同仇敌忾的话,那么在几个月前,洛福斯就率领纽兰联邦参战了。

    在参战的事上,还真的需要证据!

    玩这种苦肉计,或者说要苦肉计发挥作用,同样要证据。

    那几艘商船在遭到袭击之后都已沉没,又如何证明是梁夏海军的潜艇所为?

    疑惑是一会事,刘向真没敢耽搁,立即下达了战备命令,让两支联队的舰载航空兵的战斗机做好升空准备。

    就像他担心的那样。

    在天亮后不久,张国柱发来电报,雷达发现逼近的敌机,要求第21特混舰队立即提供防空掩护。

    按照作战计划,掩护第42特混舰队是第21特混舰队的主要任务之一。

    虽然刘向真不愿意让步,没打算要把立功的机会让给白止战,但是在做部署的时候,他还是多留了个心眼。

    第21特混舰队的两支舰载航空兵联队都只配备了标准数量的轰炸机与鱼雷机,各三个中队,此外专用侦察机也是标准数量,各一个小队。结果是,多余的机位全都用来搭载战斗机了。

    第1联队有37架“哮天”,第2联队有36架。

    多出来的那架是备用机。

    此外,这两支联队在7月份才用上“哮天”,换装的时间比第41特混舰队的两支联队晚了几个月。虽然飞行员都很刻苦,但是掌握新式战斗机所需要的经验不是说刻苦就能够练出来的。

    不要忘了,第41特混舰队的两支舰载航空联队的前身,就是第一舰载航空兵联队。

    这支部队最先换装“哮天”,不但随“横江”号参加围歼狭夷常驻舰队的战斗,还在改编之后执行过部署任务。

    再说,“哮天”的打击能力也不算差。

    这种战斗机能够携带一枚500千克的炸弹飞到500千米之外,或者携带一枚250千克炸弹飞到650千米之外执行轰炸任务。

    因为俯冲性能很好,所以“哮天”的投弹命中率并不低。

    在攻打流黄岛期间,“哮天”就经常顶替“黄蜂”执行轰炸任务。

    对付战舰或许有点困难,不过对付货轮肯定是绰绰有余。

    总而言之,多出来的这些“哮天”战斗机,让第21特混舰队在执行任务的时候更加的游刃有余。

    六点五十分的时候,天亮之后大约十分钟,第一批“哮天”升空。

    此时,纽兰海军的舰载机已经飞到了第42特混舰队上空。

    不过,全是战斗机!

    全是绰号“野猫”的F4F型战斗机,而且飞行高度均在6000米以上,没有俯冲扫射海面的战舰。

    似乎,那些战斗机上的飞行员没有看到海面的战舰。

    他们是来夺取制空权的,或者说冲着帝国海军的战斗机来的,自然没有理由去理会那些无法用机枪击沉的战舰。

    在收到张国柱发来的消息后,刘向真也是大吃一惊。

    如果纽兰舰队早有准备,在货轮遭到袭击之后立即展开还击行动,那么第一波攻击至关重要。

    只要抓紧时间,就能够抢在帝国海军反应过来之前,出动舰载机干掉第42特混舰队里的四艘战列舰。

    发起攻击的时间窗口也就一个多小时。

    也就是说,在天亮后的一个小时之内,第42特混舰队得不到第21特混舰队的掩护。

    刘向真开始就认为,这很可能是纽兰海军把行动定在凌晨的关键所在。

    从那些F4F到达的时间来看,也肯定是在天亮之前起飞,准确说是在货轮遭到袭击之前就已升空。

    这些明摆着是早有所谋。

    那么,还有什么理由不派轰炸机与鱼雷机去干掉第42特混舰队?

    在某种意义上,第42特混舰队其实是改变平衡的那个砝码。

    在干掉第42特混舰队之后,纽兰第一舰队就能够长驱直入。仅仅拥有四艘快速战列舰的第43特混舰队,哪怕是肝脑涂地,也无法在如同肉搏一般的炮战当中,战胜有十艘战列舰的纽兰第一舰队。

    第43特混舰队打不过,帝国海军的处境就将变得非常微妙。

    关键就是,第21特混舰队与第41特混舰队都无法上去堵炮眼!

    那么是打,还是撤?

    如果要打,第21特混舰队肯定得首先对付已经暴露的纽兰舰队,在天亮前跟第42特混舰队对峙的四艘战列舰。

    这么一来,第21特混舰队很可能会暴露行踪,接下来就会遭到打击。

    当然,也可以选择首先搜寻纽兰航母特混舰队。

    可问题是,第21特混舰队只有两艘航母。如果出动战斗机掩护第42特混舰队,就没法出动太多的侦察机。

    其实,第21特混舰队就没有搭载多少侦察机。

    两艘航母的出动能力很有限,不可能同时攻击两支纽兰舰队。

    可见,刘向真在这个时候肯定会进退为难。

    如果第21特混舰队没打赢,白止战指挥的第41特混舰队也肯定占不到便宜。

    撤呢?

    或许,这正是洛福斯安排这一切想达到的目的,也就是打破封锁,让一百多艘远洋货轮前往狭夷皇国。

    上百万吨战略物资,那可不是开玩笑。

    此外,有纽兰联邦撑腰,东狭夷政权必然会更加的顽强,保不准还会在本岛西部的战场上给帝国制造一些麻烦。

    哪怕是一条将死的毒蛇,那也是毒蛇!

    当然,帝国海军绝对不会撤。

    所幸,张国柱及时报告情况,由第21特混舰队派出的战斗机还没有飞远,也就能够对部署做出调整。

    刘向真立即就下了一道命令,用短途语音电台联系已经出发的战斗机,告诉领队长机飞行员,除非第42特混舰队已经遭到攻击,或者遭到纽兰战斗机攻击,不然绝对不允许打第一枪。