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第179章 快马加鞭

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    最后一枚炸弹在“帝都”号后方的海面上爆炸,又过了一阵,确认轰炸已经结束后,白止战才长长的松了口气。

    高空水平投弹轰炸,那不是开玩笑吗?

    帝国海军早就做过测试,让几十架舰载机从3000米、5000米与7000米的高度上集中投下炸弹,目标是一块面积与形状跟航母飞行甲板差不多的区域,平均命中率都还不到百分之一。

    即便把投弹高度降低到2000米,命中率也没显著提升。

    考虑到航母会快速航行,还会在轰炸机投弹的时候转向规避,所以实战中的命中率肯定更低。

    基本上不可能命中。

    正是如此,海军一直对配备多台发动机的轰炸机没兴趣,甚至从来没有想过要购买几架试用。在帝国海军当中,除了运输机之外,唯一配备有多台发动机的,就只有主要用于远程搜索的巡逻机。

    高兴是一回事,白止战没有因此松懈。

    战斗结束之后,白止战立即下令,让四艘轻巡洋舰火速返回,卫军好带着四艘重巡洋舰去终结还在逃窜的狭夷战舰。

    开始的战斗中,一艘狭夷重巡洋舰被鱼雷击沉,一艘受到重创后瘫痪,另外两艘在受创之后转向逃逸。

    白止战做这个安排,不止是为了斩草除根,更加是为了减轻航空兵的作战负担。

    随后,白止战亲自给李云翔下了命令。

    等航母完成转向后,轰炸机与鱼雷机立即起飞,而且首先安排两架挂副油箱的轰炸机去顶替燃油即将耗光,肯定得在九点前转向返航的侦察机,确保让随后出发的舰载机顺利找到运输船队。

    这么安排,也是没有办法的办法。

    之前,因为考虑到需要引导攻击机群在天亮后发起攻击,所以执行侦查任务的鱼雷机全都挂了副油箱,还超载起飞。可就算如此,这些鱼雷机也必须在九点之前返航,不然就没法飞回来了。

    其中,还有一个非常重要的意外因素。

    为了避开从北面杀来的四艘重巡洋舰,两艘航母向南狂奔两个多小时,航程超过了一百千米。

    这意味着,侦察机的返航飞行距离将要增加一百多千米!

    这也对执行攻击任务的舰载机产生了影响。

    要命的是,狭夷海军的运输船队在朝着那球港,也就是西北方向航行。

    清晨,双方的距离不到三百千米。

    现在,已经超过四百千米了!

    哪怕不需要让“台风”执行轰炸任务,可对“飞鱼”与“黄蜂”来说,这个距离仍然显得有点远。

    那只能让舰队转向北上。

    当然,这是在让舰载机出发之后。

    因为航速已经降到二十四节,而且轮机长强烈建议别再提速,所以得逆风航行才能让舰载机超载起飞。

    所幸,现在刮的依然是北风。

    每年深冬,西东望洋上几乎一直都是北风。

    其实,这也是白止战派卫军率领四艘重巡洋舰去收拾狭夷战舰的原因。

    两艘航母必须转向北上,因此得干掉那几艘狭夷海军的重巡洋舰。

    所幸的是,暂时不存在别的威胁。

    现在,能够追得上第三航空特混舰队,还能够打赢四艘“武州”级的,也就第四巡洋舰战队的四艘“高熊”级,不过在几百千米之外。再说了,“高熊”级未必就是“武州”级的对手,最多能算是旗鼓相当。真正具有威胁的,或者说是真正干得过“武州”级的,其实是四艘“金钢”级快速战列舰。只不过,四艘“金钢”级能在什么时候离开炎海,以及能不能离开炎海都还是个未知数呢。

    至于空中威胁,同样不存在。

    来了大约一百架96式陆攻,飞回去的还不到十架,就算狭夷海军也财大气粗,短期内都没办法出动更多的中型轰炸机。只是重新策划与组织攻击行动,就需要几个小时,而轰炸机飞过来还要几个小时。

    按照白止战的判断,天黑之前是不会有危险了。

    关键,其实是天黑之后。

    不出所料,西东望洋上的敌舰全都收到了消息,知道第三航空特混舰队在这里,且即将转向返航。

    现在的第三航空特混舰队就像一个在深夜来到荒郊野外的黄花大闺女。

    就算裹着大衣,还拿着两把大刀,也防不住暗处的冷枪。

    附近到底藏着多少艘狭夷海军的潜艇?

    白天,那些因为获得大胜而重新变得活跃起来的驱逐舰,能给潜艇造成很大的威胁,让潜艇不敢轻举妄动。

    到了晚上,那就不同了。

    也正是考虑到这个问题,白止战觉得应该快马加鞭,争取在上午结束战斗,下午的时候进行一次燃油补给,主要是让几艘驱逐舰从重巡洋舰上获得燃油,而航母可以趁此机会检修动力设备。

    如果一切顺利,就能在天黑之前提高航速。

    下午几个小时非常重要。

    不要忘了,第三航空特混舰队的战舰都以持续高速航行能力见长,可以说全都是名副其实的长跑冠军。

    其实,这也正是帝国海军战舰的一大特点。

    拿纽兰海军的同型号战舰做对比,帝国海军的大型战舰往往有更快的巡航速度,而续航力却要差一些,至少算不上突出。

    只要充分利用下午几个小时,就能在天黑之前离开危险海域。

    至于怎么返回帝国本土,走哪条航线返航,白止战还没考虑,而且这个问题主要是用来考验李铭博的。

    不要忘了,李铭博是特混舰队的航海参谋。

    一直忙到九点左右,执行攻击任务的舰载机才开始起飞。

    与之前的攻击行动不同,这些舰载机在升空后,都以小队为单位直接飞往战场,由前面两架“黄蜂”指挥。

    目标是运兵船,不用组成大机群协同攻击。

    虽然运兵船也有高射炮,但是数量肯定不太多,而且以小口径机关炮为主,炮手的素质也不会好到哪里去。

    通过这几天的战斗,飞行员早就发现,狭夷海军的战舰上没有多少高射炮,炮手的素质都很糟糕。

    此外,少数战舰上,甚至是高射机枪。

    即便是25毫米机关炮,性能也非常糟糕,比如射速仅每分钟两百发,使用的还是五发弹夹。要知道,帝国海军的25毫米机关炮的射速达到每分钟六百发,而且用100发的弹鼓供弹。

    战舰都是如此,运兵船会好到哪里去?

    一直忙到十点左右,最后几架才飞走。

    最为辛苦的是航空勤务人员。

    可惜,他们还不能停下,因为侦察机即将返航,而且在十一点前,第一舰载航空兵联队的几十架战机就将到达。

    或许,到下午会好得多。