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第533章 变通之法

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    “你说的超级空中堡垒?”

    “如果能安排过来,我希望提前投产,并首先满足西南东望洋方面的需求,还需要采购空投水雷。”

    在尼兹说完后,洛福斯只略微沉思了一下,就打电话把秘书叫了进来,让秘书去通知马歇尔与阿诺德。

    虽然没有给出明确答复,但是很明显,洛福斯已经有主意了。

    找来陆军参谋长马歇尔,以及陆航司令阿诺德,名义上是征求他们的意见,其实是知会他们。

    只要洛福斯做出了决定,谁都没办法更改。

    尼兹知道,他的提议是当前唯一能争取到足够多的时间,让纽兰军队恢复元气,帮助纽兰联邦渡过难关的办法。

    说得更加直接一点,这还是唯一能避免战败的办法。

    不用这个办法,纽兰联邦最快在2年、最迟在3年之内就会战败。

    很快,两位陆军上将就赶了过来。

    像尼兹预料的那样,洛福斯以平静的、叙述的口吻把尼兹的提议,让绰号“超级空中堡垒”的XB-29提前量产,而且首先部署到奥洲,派往炎海与咽喉海峡方向执行布雷任务的事情告诉了两人。

    直到说完,都没征求两人的意见。

    随后,洛福斯就把话题带到了细节问题上。

    首先就是,XB-29能否提前量产。

    这是一个很难回答,或者说没办法用几句话就说清楚的问题。

    就在洛福斯的面前,阿诺德打了几个电话,才给出了一个模棱两可的答复。

    就算能够提前量产,也肯定无法达到预设性能指标,而且可靠性非常糟糕,作战使用的效果不会太好。

    当然,阿诺德没有乱说。

    虽然XB-29项目在大战爆发之前就已启动,但是受各种因素限制,直到大战爆发后,准确的说是纽兰联邦参战之后,研制与设计工作才走上了正轨,而且在起始阶段依然遇到了很多的问题。

    最严重的问题,其实就是发动机。

    要说的话,所有的作战飞机,在设计阶段首先要确定的就是动力系统,而动力系统又是头号难题。

    新式发动机的研制进度跟不上战机的设计进度,最终拖累了整个项目,不是什么值得大惊小怪的事情。

    因为配套发动机跟不上,所以很多作战飞机在服役之初,只能使用性能差一些的老式发动机。

    当然,梁夏帝国也一样。

    对XB-29来说,发动机反到是一个容易解决的问题,或者说可以暂时搁置。

    即便使用功率稍低的发动机,XB-29也能够飞上天,无非就是载弹量少点,以及航程短一点罢了。

    在设计阶段遇到的头号难题,其实是机身部分。

    XB-29是纽兰联邦设计的第一种采用了增压驾驶舱,实用升限超过了10000米,用铝合金制造承力框架的全金属结构重型轰炸机。

    这里面涉及的问题,远远超过了立项时的估计。

    当然,由此带来的问题还有很多。

    说得直接一点,也就是生产成本。

    虽然纽兰联邦的发电量,以及电解铝产量都仅次于梁夏帝国,而且差距并不大,但是电解铝的价格始终都居高不下,生产加工的难度也非常大,间接导致用铝合金制造的作战飞机变得越来越贵。

    因为实在是太过昂贵,所以布兰王国开始用木材制造作战飞机。

    这些问题,都导致XB-29的研制进度远远滞后于计划。

    以阿诺德所说,XB-29的量产时间原本是安排在新历104年,哪怕是快马加鞭,最快也只能提前到新历103年。

    显然,太晚了!

    就算降低技术指标,量产时间也无法提前多少。

    所幸的是,阿诺德还提出了一个替代方案。

    改造一批B-17轰炸机,包括换上大功率的新式发动机,增加内部油箱的容积,把炸弹舱的长度缩短一些以装载更多的燃油,甚至取消自卫的机枪,尽可能扩大作战半径,好用来执行布雷任务。

    按阿诺德所说,只挂在2枚1000磅空投水雷,B-17的作战半径能达到2500千米。

    显然,关键是2500千米的作战半径。

    虽然1吨的载弹量,严重降低了B-17执行布雷任务的效率,但是总比没有强,而且一次布设2枚水雷已经不错了。

    更加重要的是,B-17数量多,产量也非常巨大,可以随便用。

    迄今为止,B-17的生产数量已经超过5000架,而且在产能扩大之后,月产量已经突破了200架。如果没发生意外,到明年年初,随着新的生产线投产,还将提高100%,每月交付数量有望超过400架。

    当然,B-17的生产成本也足够低。

    总而言之,派1000架,甚至2000架B-17去奥洲执行布雷任务,对陆航来说根本就不是事!

    阿诺德还提到,人员方面的问题也更容易解决。

    为了打击迢曼帝国,在正式参战之前,纽兰联邦就以志愿的方式,派遣飞行员加入布兰皇家空军。等到参战后,纽兰陆航派远征部队参与了针对迢曼帝国的轰炸行动,而且主力就是B-17。

    因为规模庞大,所以B-17机组的培训难度相对低一些。

    按阿诺德所说,陆航现在有大约6000个机组,而可用的B-17才5000架。

    显然,就是用数量弥补性能上的不足。

    当然,还需要考虑后勤保障。

    不过,这跟陆军航空兵无关,由海军自行解决,也就尽快开辟从奥洲东南到西北的海运航线。

    至于空投水雷,同样由海军负责。

    相对于轰炸机,水雷并不是问题。

    不要忘了,在上次大战期间,为了封锁守望者海峡,同盟集团生产了数十万枚水雷,结果有80%都没用掉。

    现在,这些在仓库里储存20多年的水雷总算有了用武之地。

    最后还落实了轰炸战术。

    阿诺德提出了一个建议,布雷行动尽量安排在夜间进行,并提前派遣侦察机确定大致的布雷海域。

    关键就是,在拆掉自卫武器之后,B-17很容易被战斗机击落。

    白天飞往狮泉海峡执行布雷任务,恐怕是有去无回。

    此外,阿诺德答应派遣有经验的指挥官去奥洲,帮助海军策划与指挥布雷行动。

    虽然知道阿诺德这么做,是不希望海军在西南东望洋那边的行动,对最受陆航重视的战略轰炸机的研制与生产产生负面影响,但是在拿到了自己想要的东西之后,尼兹没有跟阿诺德玩手段。

    他要的不是轰炸机,而是用水雷封锁狮泉海峡。

    当然,执行布雷任务的轰炸机得部署在奥洲西北地区的机场,并成为梁夏海军的眼中钉与肉中刺。

    在拿到了这个结果之后,尼兹并没有立即离开。

    很简单,还要跟洛福斯商量一些事情,或者说是搞定其他的麻烦。