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第462章 凯旋而归

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    2月9日,狮泉城。

    进港之前,在前面领航的巡洋舰拉响汽笛,随后还打出了几颗信号弹。

    搞得如此隆重,让白止战很无语。

    不过,没有人觉得过分。

    不止是白止战,而是包括他在内,第十一特混舰队,以及第一与第二舰载航空兵联队的所有官兵,全是帝国的功臣。

    就在昨天,帝国皇帝通过电台发布了口诏,赐白止战“镇海护国公”,晋一等爵级,第十一特混舰队与航空联队全体官兵均获一级军功爵。随后通过枢密院下旨,由帝国首辅给予全体官兵相应奖赏。

    这个“镇海护国公”可不是虚的,而是真正的世袭爵位。

    此外,跟白止战的驸马身份没有任何关系。

    要说,驸马才是个虚爵,而且不可能世袭。

    获得“镇海护国公”的世袭爵位之后,白止战就成了货真价实的贵族,而他的嫡系子孙都是贵族。

    要说的话,白止战是八大国柱后,第一个获册封的世袭公爵。

    关键还有,他只是海军少将。

    或许,今后再也不可能有海军少将获得世袭爵位了。

    当然,在回去之后,他肯定会晋升为海军中将。

    至于获如此殊荣的原因,不仅仅是在西南东望洋上击溃了布兰舰队与纽兰舰队,还跟产生的连带影响有关。

    上个月的最后一天,斯里兰卡爆发了动乱,土邦武装控制了科伦坡等主要城市,并且宣布脱离布兰王国的统治。

    随后,帝国陆军出动空降兵,控制了科伦坡等地的机场,在土邦武装的协助下,占领与控制了由布兰王国殖民地军队守卫的几座港口。在航空兵进驻后,陆战队与陆军主力也陆续赶到。

    到2月5日的下午,困守贾夫那的最后一支布兰军队在撤退无望的情况下缴械投降。

    拿下斯里兰卡,前后只用了5天。

    虽然说主要是土邦倒戈,但是根本上,依然跟帝国海军有关,特别是第十一特混舰队在西南东望洋取得的胜利。

    早在1月下旬,也就是帝国军队开始强攻狮泉城的时候,斯里兰卡土邦酋长的长子就由岱曼王国秘密到达帝都。

    最初,土邦希望在帝国的支持下完全独立,至少能获得跟岱曼王国同等的地位,还不愿意给予帝国任何的回报。

    按那位高傲的王子所说,斯里兰卡独立建国就是给予梁夏帝国最大的回报,因此帝国得无条件的提供支持。

    感情,斯里兰卡土邦已经强大到能够跟梁夏帝国平起平坐了。

    到1月29日,情况出现了一百八十度的转变。

    原因无二,第十一特混舰队在西南梵炎洋歼灭了布兰舰队与纽兰舰队,帝国海军称霸梵炎洋已经指日可待。

    当天晚上,土邦王子就答应,在获得独立之后,会以租借的方式,向帝国提供包括军港与机场在内的军事基地,以帝国盟友身份加入协约集团,无条件听从指挥,并且寻求帝国的军事保护。

    关键只有一点:斯里兰卡要独立建国。

    对土邦的建国要求,帝国当局从来就没有拒绝,只是对土邦王子那种目空一切的态度非常的反感。

    一直以来,帝国都鼓励与支持殖民地独立。

    当初,岱曼王国能独立,就是获得帝国的支持,击败入侵的敌军,成为整个脚趾半岛唯一战胜西方列强的王国。

    正是如此,才有发生在1月31日的暴动。

    可见,能在不动用舰队的情况下,几乎兵不血刃的拿下斯里兰卡,关键就是第十一特混舰队取得大胜。

    不然,强攻斯里兰卡肯定要动用特混舰队。

    如果没有获得土邦支持,还需要投入足够多的兵力,并耗费大量时间。

    关键,其实是在战略层面上。

    按最初的计划,在第十一特混舰队损失了1艘舰队航母的情况下,攻打斯里兰卡的时间得推迟到第二季度,等到“帝都”号回归之后才能开始。接下来,在东望洋的战略进攻行动也要推迟。

    受此影响,至少在新历101年上半年,帝国海军得把重点放在梵炎洋。

    如果攻打斯里兰卡的行动遇到了麻烦,那么进军波沙湾的行动肯定会受到影响,进一步影响总体战略。

    顺利拿下斯里兰卡,等于把总体战略进度提前了至少3个月。

    从科伦坡出发,帝国海军能够顺利进军穆阿海。

    关键还有,能在斯里兰卡部署战略航空兵,轰炸梵罗地区的布兰军队,降低正面作战的难度。

    按照李云翔提交的报告,将在6月底之前向斯里兰卡部署1500架远程轰炸机。

    等到年底,在作战半径达到2500千米的新式轰炸机量产后,甚至能够对基布要塞事实战略轰炸。

    此外,对攻打穆阿海西南的索科特拉岛也很有帮助。

    哪怕远了一点,也能从斯里兰卡出发,攻打西边的马尔代夫,再以马尔代夫的某座岛屿为跳板进攻索科特拉岛。

    当然,下一步是攻占北面的港口城市。

    按帝国海军的规划,再拿下一座港口城市,就能建立起通往波沙湾的航线,不需要强攻基布要塞。

    重点依然是进军波沙湾。

    要说的话,如果没有打算进军陆心海,甚至可以不去管基布要塞。

    用刘长勋在电报里面提到的,只要能获得波沙湾的石油,那么进军陆心海就不再是必要选项。

    即便有这样的需要,也能选择从北面,也就是狂沙半岛攻打基布要塞。

    如果能攻占索科特拉岛,那么从两个方向同时发起攻击,拿下基布要塞就基本上是十拿九稳的事情了。

    总而言之,能顺利拿下斯里兰卡,是帝国海军在拿下狮泉城之后,在梵炎洋取得的一大胜利。

    与此同时,还发生了一件大事。

    在2月6日的时候,去接应第十一特混舰队的第11.3分队,在西南梵炎洋跟迢曼舰队顺利回师。

    现在,迢曼舰队在返回狮泉城的路上,预计将在2月14日抵达。

    按照安排,3艘“迢曼”级装甲巡洋舰在2月14日到达狮泉城,并与“宰相”号编成舰队。

    为了表示对迢曼帝国的支持,梁夏海军将移交一批轻巡洋舰与驱逐舰。

    这些战舰,将组成“迢曼远东舰队”。

    此外,帝国海军留下包括“北河”号与“南江”号在内的十几艘战舰,与几艘迢曼战舰组建联合舰队,一同在梵炎洋上活动,负责对抗与牵制部署在基布要塞的布兰舰队与进驻珀斯的纽兰舰队。

    当然,这些与白止战没多大关系。

    此外,第十一特混舰队在西南梵炎洋上取得的大胜,带来的并非全是好处。