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第421章 “宰相”出击

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    送走几名慕名前来的岱曼海军将领时,已经是次日凌晨。

    持续一整夜的宴会,白止战也很无语,觉得自己不适合这种社交应酬,需要一个擅长应酬的副官。

    关键就是,岱曼海军将领都是冲着他来的。

    用杜康的话说,要论知名度,白止战在岱曼王国绝对是名列三甲,而另外两个是廉旭升与李云翔。

    不说别的,岱曼王国上下都把白止战视为当今的陈炳勋。

    几十年前,在陈炳勋统帅的舰队拿下了狮泉城之后,岱曼王国才成为帝国在脚趾半岛的头号盟友。

    直到上次大战结束,岱曼王国都跟帝国保持着良好关系。

    即便在大战结束后,岱曼王国也没有完全倒向西方列强,名义上保持中立,实质上倾向于跟帝国交好。

    不说别的,帝国进口的奎宁、天然橡胶等热带产品,就主要来自岱曼王国。

    当然,白止战声名远扬,跟另外一个身份有关。

    至少,对岱曼王室来说,身为帝国驸马的白止战是必须得巴结的对象。

    在来访的几名岱曼海军将领当中,有一个是岱曼国王的堂弟,而且在不久之前获得亲王头衔。

    当然,由亲王出面,在提出请求的时候也就更加顺口了。

    所谓合作,说白了就是找帝国要援助。

    岱曼王国希望帝国能够提供一批战舰,为其打造一支强大的舰队。相应的,岱曼皇家海军负责控制岱曼湾,以及咽喉海峡的西北海域,为经过该海域的船队提供掩护,并确保航线畅通无阻。

    可问题是,帝国海军不能用援助的战舰来组建护航舰队?

    如果只是提供一些小型战舰,问题还不大。

    迄今为止,帝国海军还没有几条要重点保护的海运航线。

    要等到进军梵炎洋,攻占波沙湾之后,才需要考虑护航。到那个时候,帝国海军肯定能够获得足够的护航战舰,因此在战前建造的驱逐舰与轻巡洋舰未必能派上用场,何况还有主力舰队替换下来的战舰。

    如果能够增强关系,赠送一些老式战舰给岱曼王国也不是不可能。

    只是,岱曼王国提出了一个很过分的要求。

    希望帝国海军提供一艘航母!

    不一定是舰队航母,小型航母也可以。

    简单的说,也就是面子问题。

    岱曼国王似乎觉得,航母是国家强大的图腾与象征,只要拥有了航母,岱曼王国就成了列强。

    有类似想法的,不止是岱曼国王。

    之前,高巨王国的王太子到帝都朝觐,就提出希望获得一艘航母,准确说是出钱让帝国帮忙建造。根据达成的协议,帝国将帮助高巨王国建造2艘小型航母,高巨王国答应在战争期间将2艘航母无常提供给帝国海军使用。在后来,高巨王国其实只支付了1艘小型航母的建造费用。

    不出所料,多半会用这种方式满足岱曼国王的航母情怀。

    岱曼国王愿意出钱建造航母,又不是什么坏事。

    再说,战时建造的航母,到了战后肯定是绰绰有余,援助一些给盟友,还能节省不少的维持费用。

    回到住地之后,白止战才收到由郑江明从海军司令部发来的电报,廉旭升已被委任为西南前线总指挥,而且在昨天晚上跟李云翔一道,达成飞机离开了帝国,预计在今天上午到达前线。

    此外,郑江明还在电报中提到一件重要的事情。

    同样是在昨天晚上,迢曼海军的“宰相”号在跟2艘大型巡洋舰汇合之后,由斯卡格拉克海峡进入了北海。同行的还有4艘大型驱逐舰与3艘快速油船,将按计划沿威敬王国的海岸线北上。

    只是,布兰皇家海军本土舰队早已经严阵以待。

    按之前提供的情报,布兰皇家海军本土舰队有包括“胡得”号、“乔治五世”号与“威尔士亲王”号在内,大大小小数十艘战舰。其中有1艘舰队航母,只是受天气影响,舰载航空兵未必能够发挥作用。

    因为电文内容有限,所以没提到其他消息。

    想到北海上的战斗一触即发,白止战也是分外担忧,就连睡意都被冲淡了。

    “宰相”号能够杀出重围吗?

    或者说这艘孤独的巨舰能在强敌环视的北夕落洋上坚持多久?

    白止战感到担忧与焦虑,不是在同情迢曼海军,而是“宰相”号出击北夕落洋,会对帝国海军攻打狮泉城产生影响。

    关键就是,“宰相”号是布兰皇家海军的头号大敌。

    在干掉这艘超级战列舰之前,布兰皇家海军绝不会分兵他处,因此要在此之后,才会增兵梵炎洋。

    “宰相”号坚持得越久,帝国海军拿下狮泉城与进军梵炎洋的胜算就越大。

    不管怎样,随着“宰相”号杀入北海,新一轮战略决战正式拉开序幕。

    等到中午,白止战才见到廉旭升与李云翔。

    实际情况,比他知道的,也就是郑江明在电报里提到的还要糟糕。

    不是“宰相”号暴露了行踪,而是在“宰相”号出击的当天,布兰皇家海军的陆心海舰队离开了直落要塞与亚历山大港。

    两支有数艘战列舰的分舰队,同时消失了!

    布兰皇家海军肯定在陆心海那边有大动作。

    至于北海那边,反到没什么好担心的。

    受到恶劣天气影响,本土舰队的航母未必能够发挥作用。

    如果舰载机没办法安全起降,航母也只是跟过去看热闹。

    此外,迢曼空军在威敬王国部署了几百架作战飞机,能够为舰队提供掩护,更加没有什么好顾虑的了。

    只要这种恶劣天气持续3天,“宰相”号就有机会冲出北海。

    进入北夕落洋,那什么都好说了。

    迢曼舰队携带的给养足够消耗3个月,算上3艘快速油船装载的燃油,舰队续航距离超过15000海里。

    这意味着,迢曼舰队能在必要的时候南下,由南夕落洋进入东望洋或者梵炎洋。

    当然,需要帝国海军得提前做好安排,派舰队前去接应。

    是否南下,还是说在北夕落洋转几圈之后突围返回本土,其实都一样。

    只要“宰相”号还在北夕落洋上活动,没有被发现,那么布兰皇家海军就得不顾一切的找到与击沉她。

    说得严重一点,只要“宰相”号还在外面活动,就没有运输船敢离开港口。

    不需要3个月,2个月就足够了。

    这也是廉旭升与李云翔一同来前线的关键所在。

    薛远征已经批准了新的作战方案,由海军与陆军联合攻打狮泉城,刘长勋下令让李铭博带第41特混舰队南下。

    攻打狮泉城的作战行动,将在1月15日前后开始。